Un home de negocis inverteix milions per restaurar la mansió de Liberace

Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, analitza les circumstàncies que van conduir a la seva compra de la propietat històrica el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las Vegas Review ...Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, analitza les circumstàncies que van conduir a la seva compra de la propietat històrica el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Una funció de banyera de cigne a la Mansió Liberace de Las Vegas el dilluns 11 de setembre de 2017. L'empresari britànic Martyn Ravenhill ha gastat milions a restaurar la propietat. Rachel Aston Las VegasJournal @rookie__rae L’empresari britànic Martyn Ravenhill va comprar la Liberace Mansion de 15.000 peus quadrats el 2013 i des de llavors ha gastat més de 3 milions de dòlars per restaurar i guanyar la propietat amb una designació històrica. Foto presa el dilluns 28 d’agost de 2017 a la sala marroquina, a la Liberace Mansion, a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, es troba al dormitori principal amb una recreació de la Capella Sixtina el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto L’etern saló dels miralls modelat després del Palau de Versalles a la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto L’empresari britànic Martyn Ravenhill va comprar la Liberace Mansion de 15.000 peus quadrats el 2013 i des de llavors ha gastat més de 3 milions de dòlars per restaurar i guanyar la propietat amb una designació històrica. Foto feta el dilluns 28 d'agost de 2017, a una escala d'un bar de can-can a París, a la Liberace Mansion, a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Les fotos de Liberace voregen les parets de la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Liberace Mansion, assenyala les característiques del bany principal el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, amb un dels nou pianos a la històrica propietat de Las Vegas el dilluns 28 d'agost de 2017. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto L’empresari britànic Martyn Ravenhill va comprar la Liberace Mansion de 15.000 peus quadrats el 2013 i des de llavors ha gastat més de 3 milions de dòlars per restaurar i guanyar la propietat amb una designació històrica. Foto feta el dilluns 28 d'agost de 2017, a una escala d'un bar de can-can a París, a la Liberace Mansion, a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto El saló de la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Una pintura de Liberace penja sobre un dels nou pianos de la Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, analitza les circumstàncies que van conduir a la seva compra de la propietat històrica el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto La sala marroquina del Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, analitza les circumstàncies que van conduir a la seva compra de la propietat històrica el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto El bany principal de la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Un dels nou pianos i una escala corba d’un bar can-can a París a l’entrada de la Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietària de la Mansió Liberace, assenyala les característiques del menjador el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Dos dels nou pianos de la Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Un dels nou pianos de la Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto El menjador de la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, puja per una escala corba des d’un bar de llaunes a París que ara ocupa l’entrada de la propietat històrica de 15.000 metres quadrats el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto L’etern saló dels miralls modelat després del Palau de Versalles a la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto Un quadre de Liberace flanquejat per querubins al sostre del bany principal de la Liberace Mansion el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto El bany principal de la Mansió Liberace el dilluns 28 d’agost de 2017 a Las Vegas. Benjamin Hager Las VegasJournal @benjaminhphoto

Les pistes que Liberace va ser propietària del lloc no són exactament subtils.

Els miralls, no només a totes les parets, sinó també, en versions més petites, s’adossaven a un piano i a un bar de la sala d’estar. Les disfresses d’escenari –en color rosa i negre clàssic– es conserven a les vitrines del menjador. I, al bany principal, una imatge d’un Liberace somrient i flanquejat de querubins mirant cap avall, com benedicció, des del sostre que seria realment esgarrifós si no fos tan adorat.

Una pintura de Liberace flanquejada per querubins al sostre del bany principal de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal



Liberace (nascut Wladziu Valentino Liberace a Wisconsin el 1919) va viure a la mansió, en un tranquil carrer residencial al costat de l'avinguda East Tropicana, des de mitjans dels anys 70 fins a la seva mort el 1987. Durant els anys següents, la casa va entrar en execució hipotecària. i va sobreviure a la degradació i fins i tot a l'amenaça de demolició.

El 2013, l’empresari britànic Martyn Ravenhill va comprar la Liberace Mansion i va dir que ha gastat milions de dòlars restaurant-la gairebé a l’aspecte que tenia quan hi havia Liberace. Tot i que Ravenhill ha cedit la residència per un grapat d’esdeveniments i avantatges per a organitzacions sense ànim de lucre de la zona, també serveix com a casa seva i representa, segons ell, un esforç per preservar tant el llegat de Liberace com una part emblemàtica de la història de Las Vegas.

Un dels nou pianos de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Ravenhill considera la intersecció de la seva vida amb la mansió res menys que el destí. Primer ho va saber després d’haver vist un tràiler a YouTube de Darrere dels candelabres, la pel·lícula televisiva del 2013 que va protagonitzar Michael Douglas com a Liberace i Matt Damon com Scott Thorson, el company de sempre del flamboyant animador.

Quan mires alguna cosa a YouTube, al final, et llancen a una altra cosa, explica Ravenhill. Per a Ravenhill, va ser una petició de vídeo sobre salvar la mansió, que Liberace va crear fusionant dues propietats en una casa de gairebé 15.000 peus quadrats.

quant guanya gabriel iglesias

Ravenhill és un fan de Liberace que el coneixia sobretot pels programes de televisió que veia de petit a Anglaterra i fins i tot acredita a Liberace per animar-lo a aprendre a tocar el piano. Ravenhill, que vivia a Puerto Vallarta, Mèxic, va trobar curiós que ningú s’acostés a preservar la mansió de Las Vegas de Liberace i va volar aquí l’endemà per fer-hi una ullada.

'La casa s'ha de salvar'

Va començar la gira sense intenció de comprar. Però, segons ell, als deu minuts de venir aquí, només tenia aquest tipus de sentit del deure i la responsabilitat: s’ha de salvar la casa.

Ravenhill va pagar poc més de 500.000 dòlars (en efectiu) per la propietat. Però, per 15.000 peus, tan icònic com era Liberace, va ser una mena d’interessat, diu.

El menjador de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Ravenhill no tenia cap altre pla concret que mantenir la casa segura i intacta. Quan altres van preguntar què pensava fer-ne, no vaig poder donar cap resposta a ningú, admet. Només per salvar el lloc.

Però, fins i tot aleshores, Ravenhill, que treballa en finances i diu que no té cap experiència especial en construcció, promoció immobiliària o fins i tot reparació d’habitatges, es va adonar que una renovació seria una empresa a llarg termini i cara. Calcula que ha invertit més de 3 milions de dòlars en aquest moment.

Ravenhill diu que quan va comprar la mansió, les finestres s’havien trencat, els lladres havien irromput i havien robat accessoris de bany, les catifes eren florides i tota la casa requeria fumigació. Pitjor encara, diu Ravenhill, les fuites d’aigua amb el pas del temps havien generat dues enormes dolines que obligaven a reforçar l’edifici.

El bany principal del Liberace Mansion disposa d’aparells exclusius. Benjamin Hager Las VegasJournal

Atenció al detall

Ara, quatre anys després, Ravenhill ha tornat a crear la residència de Liberace el més a prop possible. Per exemple, a Liberace li encantava mirar-se a si mateix amb miralls, de manera que són a tot arreu, des de miralls de paret que porten dissenys d’Aubrey Beardsley-ish a la sala d’estar fins a un saló de miralls dissenyat després de l’altre al palau de Versalles a França.

L’etern saló dels miralls modelat segons el palau de Versalles a la mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Aparentment, a Liberace també li encantava l’or, i els accents d’or són un altre tema, com també el marbre, inclòs un conjunt de pilars que Liberace hauria importat d’Itàlia.

Però, sens dubte, Liberace sabia fer-ho de manera descarada. Per exemple, al sostre del dormitori principal hi ha una recreació de la Capella Sixtina. Liberace era un devot catòlic romà i, òbviament, no podia comprar la capella Sixtina, de manera que va fer el següent millor, bromeja Ravenhill.

Martyn Ravenhill, propietari de la Mansió Liberace, es troba al dormitori principal amb una recreació de la Capella Sixtina. Benjamin Hager Las VegasJournal

Hi ha una escala corba que Liberace va obtenir d’un bar de can-can a París. Per alguna raó, no es podia desmuntar, diu Ravenhill. Va costar molts diners fer-los arribar a l’oceà i després al continent.

Un dels nou pianos i una escala corba d’un bar de can-can a París a l’entrada de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Al pis de dalt hi ha el que Liberace va anomenar la sala marroquina, una sala de sol del tipus popular als anys 70, que segons els informes era la seva habitació preferida per entretenir els hostes. Al pis de dalt també hi ha una característica que sorprèn per la seva normalitat: un terra de fusta fosca i resistent que, segons Ravenhill, Liberace va comprar a un bar Gold Rush de Califòrnia que estava en fallida.

La sala marroquina de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Ravenhill ha fet canvis menors a la planta de la casa, en part per separar els seus propis habitatges de les zones a què poden accedir els visitants i els hostes. També ha mantingut el saló de ball, amb capacitat per a 200 casaments.

Ravenhill diu que també ha creat una fundació anomenada Friends of the Liberace Mansion amb l'esperança de perseguir la passió de l'artista per atorgar beques per ajudar les persones en carreres en arts escèniques i creatives.

És clar, la Mansió Liberace és un lloc impressionant. Però més enllà dels seus mobles, és el coneixement que la mansió va ser la casa dels somnis de Liberace el que més ressona entre els visitants.

Quan la gent entra a aquesta casa, s’emociona, diu Ravenhill. El seu comportament canvia quan entren per aquesta porta.

quants anys té el reverend al Sharpton

Ets tu, Lee?

És possible que Liberace encara gaudeixi de les seves velles excavacions. Fins i tot abans de comprar la mansió, Martyn Ravenhill havia sentit històries que l’animador Liberace seguia perseguint-la.

Vaig néixer, vaig créixer i vaig educar a Anglaterra i tenia el meu negoci a Anglaterra, de manera que l’últim que em fa por són els fantasmes, diu, rient. Crec que són divertits.

Les fotografies de Liberace voregen les parets de la Mansió Liberace. Benjamin Hager Las VegasJournal

Però, de vegades, reconeix, he sentit tocar un piano a la nit i la meva ment em juga trucs.

Sí, hi ha una energia i un esperit, diu. Però no és res a tenir por.

Una gran entrada

Liberace estava orgullós de la seva mansió de Las Vegas. Fins i tot va incorporar un vídeo sobre la casa als seus espectacles al llavors Hilton de Las Vegas.

La part més cridanera del vídeo: Liberace somrient enmig de bombolles a la banyera adornada de la mansió que inclou accessoris de cigne daurat. La banyera de marbre havia estat danyada al llarg dels anys i les seves aixetes de cigne robades. Estaria entre les peces de signatura de la mansió que requerien una renovació.

Quan finalitza el vídeo previ al programa, el Rolls Royce, lligat a Hilton, en què Liberace des de casa seva acaba a l’escenari al showroom del casino. Es tracta de Cribs de MTV que compleix amb els estils de vida dels rics i famosos, i el vídeo previ a la presentació va donar als fans que mai no van poder deixar-se fer una bona idea de com era el lloc de Liberace en el seu apogeu.

Un fil vell

Una història persistent diu que Liberace tenia una llicència de joc privat per a casa seva. Però, com moltes històries sobre la història de Las Vegas, aquesta apareix amb ganes.

Brian Paco Alvarez, historiador local que també ha estat oficial de la Fundació Liberace per a les arts escèniques i creatives, diu que mai no va trobar res als arxius de Liberace que indiqués que mai tenia una llicència de joc.

quant val phil spector

Una cosa que puc corroborar és el fet que tenia una màquina escurabutxaques a casa per a la seva mare, diu Álvarez. A la seva mare li encantava jugar a les màquines escurabutxaques i hi ha fotos de la màquina escurabutxaques amb la seva mare. I no era il·legal tenir una màquina escurabutxaques.

L’assessor de Las Vegas va examinar la història de la llicència de jocs el 2015 i, de nou, va trobar proves mancades. La publicació assenyala que la llei de jocs oberts de Nevada, aprovada el 1931, exigia que els jocs es realitzessin a la vista del públic i resseguia l’afirmació encara no confirmada, però sovint reiterada, de la neteja de Liberace, tal com es cita en un diari del 1996.

Aquí hi ha alguns punts destacats de la història de la Mansió Liberace:

1962: es construeix la casa del carrer Shirley 4982.

2 d'agost de 1974: Liberace, el pianista i extravagant Las Vegas Headliner, compra la propietat.

4 de febrer de 1987: Liberace mor del que un forense va governar com a pneumònia relacionada amb la sida a casa seva a Palm Springs, Califòrnia.

18 de maig de 1988: la mansió passa a ser propietat de la Fundació Liberace, una organització sense ànim de lucre fundada el 1976 que atorgava beques i ajuts a estudiants d’arts escèniques.

14 de febrer de 1989: la casa la compra una parella casada, T. Vance Turner i Jan L. Turner

5 d'octubre de 2006: els Turners venen la casa per 3,7 milions de dòlars a Terrance Lee Dzvonick.

5 de febrer de 2010: JPMorgan Chase Bank executa la hipoteca.

23 d'agost de 2013: l'home de negocis Martyn Ravenhill compra la casa per $ 5oooo o00 i passa els propers anys renovant-la perquè aparegui com va ser propietari de Liberace.

Març de 2016 - La mansió es converteix en la primera entrada al Registre de Llocs Històrics del Comtat de Clark.

Poseu-vos en contacte amb John Przybys a reviewjournal.com o al 702-383-0280. Segueix @JJPrzybys a Twitter.