Billy Gardell recull el llegat del coronel Tom Parker i el seu cigar

L’estrella de Mike & Molly, Billy Gardell, interpretaràL'estrella de Mike & Molly, Billy Gardell, interpretarà al 'coronel' Tom Parker a la propera minisèrie de televisió 'Million Dollar Quartet'. (Cortesia)

Tots coneixem Elvis a Las Vegas. I on va anar Elvis, el coronel el va seguir.

guy fieri restaurant in las vegas

Si bé Elvis Presley va morir a casa dins de Graceland, és possible que el nou Las Vegans no conegui el seu controvertit gerent, el coronel Tom Parker, que va viure els darrers anys a Las Vegas i va morir aquí el 1997 a l'edat de 87 anys.

Quan l'antiga Hilton de Las Vegas era encara propietat de la família Hilton, Parker tenia el domini mentre vivia a pocs minuts de distància, a Country Club Towers. L’amistat en curs semblava estar impulsada tant per la lleialtat com per la inversió contínua del coronel en jocs d’atzar.



El coronel fins i tot va convertir-lo pòstumament en un espectacle del Cirque du Soleil, com a narrador de Viva Elvis. Presentar-lo com un narrador del tot fiable podria haver estat un dels molts passos erronis d’aquest programa.

Però ara s’iniciarà el començament de la relació Parker-Elvis Presley en un projecte de televisió, Million Dollar Quartet. Igual que l’èxit musical aparcat a Las Vegas de Harrah, la minisèrie CMT, que es rodarà ara a l’estiu vinent, se centrarà al voltant dels primers dies de Memphis de Presley, Johnny Cash, Carl Perkins i Jerry Lee Lewis.

Parker està interpretat per Billy Gardell, l'estrella de Mike & Molly que també té un compromís permanent amb Las Vegas com a humorista de peu. Serà a l’illa del tresor divendres.

Aquest és el tipus de coses que he de fer a continuació, diu Gardell al telèfon de Memphis, on es dispara la sèrie. És un bon canvi de direcció, si actueu. He passat de jugar a un noi amb una brúixola moral sòlida a un noi sense brúixola moral.

Vaja.

Gardell diu que els fans de Mike & Molly estan emocionats de fer alguna cosa nova. Passar d’un noi que mai no ha mentit a un noi que sempre menteix.

Doble ouch.

Però aquest és el llegat de Parker, que s’ha debatut des que Elvis va haver de cantar Do the Clam. Però es va sotmetre a un greu examen amb la biografia d’Elvis, d’Albert Goldman, del 1981, que va aprofundir en el paper de Parker a la saga. Entre les afirmacions més agosarades hi havia que Parker era un resident il·legal nord-americà d'origen holandès i, per tant, mai no va reservar el seu client per a rendibles dates estrangeres.

Gardell diu que juga a Parker des del punt de vista que ningú sabia qui era aquest noi. Com més parlo amb persones amb qualsevol tipus de coneixement al respecte, més trobo que era una mica diferent a tothom. Era una mica el que necessitava la situació. Ningú sabia qui era aquell noi, excepte ell mateix.

I Parker era exactament el que necessitava la situació de Las Vegas el 1969. Tot i que ara és difícil imaginar un moment en què el Rat Pack no era genial, intenteu imaginar l’era del Vietnam amb les seves pel·lícules de contracultura com Easy Rider. A continuació, imagineu a Frank i Dino agitant senyals de protesta: Volem espectacles gratuïts.

el valor net de Matt i Laurie Crouch

Elvis al International (que aviat es va convertir en el Hilton) va ensenyar a Las Vegas a pensar en gran. Parker també va donar a la indústria musical el model per a la relació entre gerent i client únic. És casualitat que en el primer concert de Celine Dion a Las Vegas el 1994, va dedicar Can’t Help Falling in Love a Parker al públic?

No, perquè el seu difunt marit i gerent, Rene Angelil, va recordar una vegada que havia vingut expressament a Las Vegas per intentar interessar Parker pel seu jove enginy.

Rodant per Memphis als estudis Sun i altres llocs autèntics, Gardell afirma que la gent està interessada en el projecte i està encantada de tenir-los a la ciutat, però que realment no ofereixen cap opinió sobre el coronel. No crec que s’ho prenguin tan personalment. Crec que les persones que van tractar-lo amb els negocis probablement són les que lamenten haver-lo topat.

Però, de nou, no hi ha queixes a Las Vegas. Pel que fa al Hilton, Presley va morir massa d'hora. Amb el pas dels anys, l’hotel va tornar a la seva associació de marca amb la superestrella, acollint tant un musical teatral com un concert que sincronitzava una banda en directe amb Elvis en vídeo.

Després de la triomfant tornada de Presley el 1969, el coronel va signar un acord de cinc anys amb el Hilton, entintat en una estovalles de cafeteria. L’any passat, les estovalles van tornar a l’edifici (ara Westgate Las Vegas) com a part d’una exposició d’Elvis que va demostrar ser de curta durada.

El 2015, Westgate necessitava més a Elvis que Elvis (o almenys la seva finca de Graceland) que necessitava Westgate.

Gardell entén que cal donar al diable el que li correspon.

Què fa en Jonathan Cheban per guanyar-se la vida

Es posa aquesta roba i s’encén el cigarret, i té una mica de resplendor diabòlic als ulls, diu. És divertit entrar en aquest espai del cap i jugar a aquest noi. Com que, tant com un huckster i estafador, era el visionari que veia el que podia convertir-se en Elvis.

Pel que fa a la carrera post-Mike & Molly de Gardell, diu que el seu stand-up continua explorant ser marit, ser pare i la bogeria que comporta això si intentes fer-ho i no ser hipòcrita. Fer 40 anys ho canvia tot i ara tinc 47 anys.

La coprotagonista Melissa McCarthy continua la seva carrera a la pantalla gran en el reinici dels Cazafantasmes el 15 de juliol. Estic segur que la nostra noia arribarà a una altra carrera per sobre de la tanca. Això és el que fa ella.

I quan arriba el final de Mike & Molly, crec que el nostre treball es manté, diu.

I si ho pregunteu a Ray Romano o Brad Garrett, fins i tot pot tenir un protagonisme més important en la sindicació que els dilluns a la nit.

Quan arribeu a aquesta rara fraternitat de sindicació, quan sou a l’hora del sopar en un munt de canals diferents, realment sou a les sales d’estar de la gent, diu Gardell. Passes a formar part de la família i és agradable. Viu molt més temps. Encara estic mirant 'Salutacions'.